Archiveer februari 2021

ECRI rapporteert over de aanpak van België

Belgium could do better in its treatment of migrants without papers, a new report by the European Commission against Racism and Intolerance (ECRI) finds. In some migrant services, though, the country has made progress since the last report in 2013.

“Progress has been made in a number of areas,” begins ECRI’s 6th report on Belgium which was published on March 18. However, “despite the progress achieved, some issues continue to give rise for concern,” cautions the report.

In 2019 there were over one million foreigners living in Belgium. The majority of those were from within the EU —  French, Dutch and Italian people make up the bulk of foreign nationals living within the country.

There is no official data available on the number of irregular migrants in Belgium, the report notes. The migrant and refugee aid association Ciré estimates there are around 100,000 to 150,000 undocumented migrants present in Belgium — which constitutes about 1% of the population.  

Life difficult for undocumented migrants

Belgium authorities need to work harder on protecting the rights of undocumented migrants, for example, if they have been the victims of crime, ECRI writes in their press release. 

At the moment, some service providers are reporting those who come to them without papers to the authorities, something which contravenes victims’ rights, whoever they may be, writes ECRI.

Since ECRI’s last report in 2013, Belgium service providers have set up “a number of firewall mechanisms” which allow everyone to enjoy fundamental access to health care and education — regardless of whether they are registered within the country — “without the fear of being reported or deported.” These mechanisms stop social service providers from sharing data with the authorities on any migrants who may be present without papers in the country, the report states. 

Police in Maximilien Park in Belgium  Photo Reuters
Police in Maximilien Park in Belgium | Photo: Reuters

Anti-discrimination monitoring needs to increase

However, the monitoring of anti-discrimination still lacks clout. The committee responsible for monitoring anti-discrimination laws which ensure that these fundamental rights are upheld should also be given enough money to carry out its task, advised ECRI.

The report also noted that there is “no independent body set up to guard against discrimination on the grounds of language despite the fact that the establishment of such a body is provided for by the relevant legislation.”

Problems with integration and education

In the field of education, ECRI says that having spoken to teachers in schools, many of them feel “helpless or abandoned when it comes to managing diversity in the classroom.” Within the school setting there is also a “general lack of any preventative approach towards harassment in schools.”

The wearing of headscarves in schools, notes the report, is already subject of “a very intense debate,” within Belgium.

On a more general level, ECRI advised Belgium that it needs to expand its integration schemes to promote cultural diversity and discourage discrimination instead of just focusing on learning the languages of the country and promoting integration.

The report criticized the authorities’ general approach, which was to fine people and sanction them rather than offer encouragements and incentives, in order to integrate.

Meer lezen

Pagina's: 1 2

Statistieken: meten is weten

Heel vaak wordt gevraagd hoeveel mensen in precair verblijf wonen in onze stad, regio of land.
Meestal moeten we een genuanceerd antwoord schuldig blijven of ons achter schattingen verschansen.

Toch wordt er soms geteld, enquêtes afgenomen en schrikken we wel eens hoe verborgen deze problematiek is.

Even over onze grenzen gekeken, virtueel dan, en gemerkt hoe de situatie in Ierland is.

Kerkbezetting in Brussel

Begijnhofkerk in Brussel bezet door sans-papiers

Verschillende collectieven van mensen zonder papieren bezetten sinds zondag de Brusselse Begijnhofkerk aan het Sint-Katelijneplein. Ze willen de kerk bezetten tot ze een kans op overleg krijgen met de overheden. Op die manier willen ze toegang tot gezondheidszorg en het recht op werk vragen.

De sans-papiers, die al enkele jaren in België verblijven, zijn het beu om niet gehoord te worden, klinkt het. Na eerdere acties gericht aan onder meer Brussels minister-president Rudi Vervoort (PS) en staatssecretaris voor Asiel & Migratie Sammy Mahdi (CD&V) gaan de collectieven nu een stapje verder en bezetten individuen en families de Brusselse Begijnhofkerk. Ze hebben naar eigen zeggen de gedeeltelijke toestemming van priester Daniël, zolang het coronaproof blijft.

‘We kunnen de epidemie stoppen door de mensen zonder papieren te regulariseren en ons dezelfde rechten te geven’, stelt een woordvoerder van de sans-papiers. ‘We willen de kans krijgen om te werken. We hebben er genoeg van om dit leven te leiden. Het is zwaar. Er zijn heel wat mensen die het dak boven hun hoofd verloren hebben’, klinkt het.

De sans-papiers strijden al verschillende jaren voor het recht op werk en vragen dat zij ingezet worden in knelpuntberoepen en andere sectoren waar het moeilijk is om jobs ingevuld te krijgen. Dat is namelijk nodig om te voldoen aan de voorwaarden van de regularisatie op grond van werk.

Graag voor u gelezen in DS 3 februari 2021 – kma

Staat van Europa

Vooral het zuiden en het oosten geeft aan een armere portemonnee te hebben.

Drie op de tien Belgische gezinnen zeggen vandaag armer dan te zijn dan voor het coronavirus verscheen, blijkt uit een rapport van de financiële dienstverlener Intrum, die 24.000 Europeanen bevroeg. Dat ligt in de lijn met tal van bevragingen de jongste maanden die tonen dat de overheid hier met de steunmaatregelen flink wat coronakogels heeft opgevangen.

Bron: De Morgen